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viernes, 9 de junio de 2017

¿Qué es la miopía o ser una persona miope?

Como mucho de vosotros sabréis la miopía se trata de un defecto visual que consiste en no ver bien a distancias medias y lejanas. El ser miope tiene relación con el hecho de que el enfoque del ojo tiene lugar antes de la retina en vez de sobre la misma retina, es decir, se trata de un exceso de potencia de refracción de los medios transparentes del ojo con respecto a su longitud. Para subsanar este defecto visual basta con que utilicemos unas gafas o lentes de contacto para visión miope (lentes divergentes).

Ojo con miopía en preguntas y respuestas

Además, actualmente también existe la opción de corregir este defecto del ojo mediante una operación de la miopía con láser, este tipo de operaciones están ya muy experimentadas y la satisfacción de las personas que se han sometido a la misma es muy elevada.

viernes, 21 de abril de 2017

¿Por qué vemos espejismos en el desierto?

Espejismo en el desierto en preguntas y respuestasTodos hemos visto alguna vez una película o documental sobre el desierto en el que, cuando en sol está en todo lo alto y, por tanto, el suelo del desierto muy caliente, si la cámara enfoca a lo lejos parece que existen zonas mojadas, aunque si la cámara se desplaza a dicha zona, el agua que creímos ver ha desaparecido. Un espejismo, por lo tanto, se trata de un efecto óptico totalmente real ya que, según he indicado, puede ser grabado por una cámara, es decir, no lo crea nuestra mente, no se trata de un efecto subjetivo.

lunes, 3 de abril de 2017

¿Por qué el jabón sirve para limpiar?

Jabón de MarsellaEl jabón está constituido por moléculas de forma alargada que están formadas por una cabeza y una larga cola. La cabeza atrae al agua, es decir, es hidrófila, mientras que la cola atrae a las grasas, es decir, es lipófila. Ambas carácterísticas son claramente opuestas, ya que una substancia hidrófila es a su vez lipófoba, por lo que repele a las grasas, y una substancia lipófila es simultáneamente hidrófoba, ya que repele al agua.

jueves, 16 de febrero de 2017

¿Qué es la entropía?

Entropía
La entropía se trata de una magnitud física que proporciona una idea acerca del desorden de un sistema. El concepto es así de sencillo y para explicárselo a un niño diríamos que la entropía se concibe como una medida del desorden (por eso desde preguntas y respuestas os hacemos la siguiente pregunta, ¿habéis intentado alguna vez medir la entropía de vuestra habitación?). Por otro lado, debemos saber que junto a la entropía, siempre aparecen conceptos como desorden, irreversibilidad, espontaneidad, número de estados, información.

Por ejemplo, supongamos que disponemos de una bañera con agua y un frasco de gel de baño, ambos de forma separada tienen un cierto orden, pero si disolvemos el bote de gel en el agua, estaremos originando una situación más desordenada, habremos aumentado el desorden del sistema agua-gel y, como consecuencia, habremos aumentado su entropía.

miércoles, 7 de diciembre de 2016

¿Por qué la levadura consigue que las masas sean esponjosas (la fermentación)?

Utilizacion de la levadura en preguntas y respuestasHoy desde preguntas y respuestas os vamos a hablar de la levadura. Todo el mundo sabe más o menos para lo que se sirve la levadura, una sustancia utilizada para conseguir que queden esponjosos el pan, los bizcochos y, en general, las masas. Cuando se añade una pequeña cantidad de levadura a una masa, en el momento que ésta se hornea se generan dentro de la misma huecos o espacios impidiendo que la masa se compacté y dando como resultado un pan o un bizcocho mucho más rico al gusto. Lo que seguro que mucha gente desconoce es que la levadura es un microorganismo y que, en concreto, se trata de un hongo.

Este hongo lo que hace es transformar los azúcares que contienen las masas en gas carbónico (CO2) y alcohol, siendo el gas el responsable de que la masa se infle y expanda. Este proceso se conoce por el nombre de fermentación, un proceso que empieza a producirse desde el mismo momento en que la levadura entra en contacto con la masa, continúa durante el tiempo que se deja reposar la masa antes de cocinarla, llega a su apogeo en el momento del horneo al alcanzar la masa una temperatura media, y que termina cuando la masa alcanza la temperatura de 50º centígrados, momento en que el hongo muere.

martes, 25 de octubre de 2016

¿Por qué el metal es frío y el papel más caliente?

Imaginad que os encontráis en un cementerio y que entráis en un panteón o mausoleo que lleva siglos cerrado y sin recibir ninguna visita. Por otro lado, también sabéis que las cosas que están calientes van cediendo su calor a las que se encuentran más frías de manera que ambas llegan a tener la misma temperatura.

Mausoleo

Conociendo esto, es lógico pensar que en nuestro panteón, después de siglos cerrado, el proceso de traspaso de calor se haya completado y, por lo tanto, al entrar todo debe encontrarse a la misma temperatura. No obstante, si tocamos una pieza de metal o una lápida de mármol, nuestra sensación será mucho más fría que si tocamos una prenda de algún difunto o un papel que encontremos en el suelo. ¿Por qué ocurre esto?

martes, 4 de octubre de 2016

¿Qué es el mindfulness?

El mindfulness, cuya traducción directa podía ser algo así como conciencia plena o atención plena, se trata de una técnica milenaria con origen en el budismo y que dentro de un contexto curativo trata de afrontar las experiencias del paciente desde un enfoque pleno hacia el presente, tratando de desechar completamente los sentimientos de alegría o tristeza y adoptando una aptitud amorosa o bondadosa sobre lo que en cada momento contemplamos.

Practicando mindfulness

Por lo tanto, la idea principal del mindfulness es separar dichos sentimientos de los problemas de la vida diaria de manera que el paciente no sufran tanto.

miércoles, 27 de julio de 2016

¿Cómo puede subir el agua a las casas?

Preguntas y respuestas: ¿Por que sale agua del grifo?No es un tema tan difícil de entender, al menos eso creo yo. Todo está basado en el hecho de que si llenamos dos recipientes de agua y los comunicamos entre sí, independientemente del tamaño y la forma de los mismos, el agua alcanzará la misma altura en ambos recipientes, y si situamos un recipiente por encima de otro, el que está más alto se quedará vació. Esto es lo que se conoce como Principio de los Vasos Comunicantes. Es como si ambos recipientes, al estar conectados, fueran uno sólo y el agua se repartiese de manera natural y sin ningún tipo de aporte energético para alcanzar el mismo nivel en todos los bordes.

Pero la pregunta es: ¿Cómo podemos utilizar el mencionado principio para que el agua suba a las casas? La respuesta es sencilla, imaginad que situamos un depósito de agua por encima de nuestra casa y que lo conectamos a uno de nuestros grifos que mantenemos cerrado. El agua permanecerá parada por el grifo pero intentando alcanzar la altura que tiene en el depósito. El caso es que si enfocáramos nuestro grifo hacia arriba, al abrirlo saldría un chorro de agua que llegaría a la misma altura que tiene el depósito.

martes, 1 de marzo de 2016

¿Cómo diferenciar un cuarzo azul de un zafiro auténtico?

Joya de cuarzo azul o falso zafiroEl cuarzo azul, también conocido como falso zafiro o cuarzo zafiro, se diferencia fundamentalmente con el zafiro real en que su dureza es mucho menor, la dureza del zafiro es de 9 Mohs y la del cuarzo de 7, lo que hace un poco más difícil el tallado y pulido de las joyas realizadas con cuarzo. De todas formas, la dureza 7 del cuarzo, más su gran tenacidad y la falta de exfoliación de esta piedra, facilita la tarea al maestro lapidario o tallador. Nunca deberemos preguntarnos si un cuarzo nos dará problemas para crear una gema perfecta en todas sus caraterísticas, por lo que no nos podemos fijar en el tallado para distinguir ambas piedras. En conclusión, si no somos expertos gemólogos, nos va a resultar imposible distinguir entre un zafiro o un cuarzo azul, ya que la dureza no es algo que podamos medir a simple vista.

miércoles, 27 de enero de 2016

¿Son nocivas o perjudiciales las ondas electromagnéticas?

En el mundo en que vivimos nos encontramos rodeados por mucho tipos diferentes de ondas electromagnéticas, nos podemos topar con ondas de muy alta frecuencia, como los rayos gamma, o con otras de muy baja frecuencia, como las ondas de radio. Y entre ambos extremos nos encontramos con los rayos X, los rayos ultravioleta, la luz visible y los rayos infrarrojos. Seguro que muchos de vosotros no sabíais que todos estos "rayos" son en realidad ondas electromagnéticas.

Cuándo son nocivas o perjudiciales las ondas electromagnéticas

El caso es que, cuanto mayor es la frecuencia de las ondas electromagnéticas, más nocivas, perjudiciales y dañinas son para nuestra salud, todo ello debido a que la radiación es más aguda, penetrante y, sobre todo, ionizante, es decir, con capacidad de modificar las moléculas de nuestro cuerpo rompiendo los enlaces moleculares mediante la alteración del estado de los electrones que se encuentran ligados a los átomos que forman dichas moléculas.

martes, 15 de diciembre de 2015

¿Qué es el efecto invernadero?

Todo el mundo sabe que un invernadero se trata de un lugar cerrado en el que se permite que la luz y el calor del Sol entren a través de paredes y techo pero que solo parte de esa energía salga, consiguiendo que la temperatura del interior del invernadero aumente. Este sistema es el que se utiliza, por ejemplo, en Almería para conseguir que los tomates crezcan en invierno a pesar de que se trata de una planta poco resistente al frío.


Lo que se conoce como efecto invernadero lo podemos explicar de la siguiente manera. Los gases y más en concreto el CO2 que emiten las industrias se están acumulando en nuestra atmósfera. Esta acumulación de gases hace las veces de una cubierta de invernadero, dejando pasar la energía del Sol, energía que calienta el suelo de la Tierra que a su vez emite rayos infrarrojos que luego son absorbidos por la atmósfera. La consecuencia es que la temperatura de La Tierra aumenta.

miércoles, 4 de noviembre de 2015

¿Cómo se cierran las heridas? (curación de rozaduras, arañazos y cortes)

Todos sabemos que la sangre es un fluido de nuestro cuerpo que es completamente vital, se puede vivir sin una mano o incluso sin piernas, podemos quedarnos ciegos y seguir viviendo, pero si perdemos la sangre morimos.

Por eso, cuando se rompe un vaso sanguíneo y la sangre comienza a salir, si no se puede detener la hemorragia de ninguna forma, falleceríamos sin remedio. Pero no todo es tan malo, porque el cuerpo humano ha desarrollado su propio sistema de reparación, y las heridas pequeñas como rozaduras, arañazos y cortes no muy profundos suelen cerrar por sí mismas. Lo cual no excluye que haya que desinfectarla y curarlas de forma conveniente para evitar que se infecten.

miércoles, 21 de octubre de 2015

¿Por qué el hielo quema?

¿El hielo quema o enfría?Seguro que muchos de nosotros hemos tenido en nuestras manos un cubito de hielo y al cabo de un rato hemos experimentado la sensación de que nos estabamos quemando. El caso es que nuestra organismo está compuesto por células vivas que requieren unas determinadas condiciones ambientales para continuar viviendo: unos grados de salinidad y acidez adecuados, disponer de nutrientes y una temperatura adecuada.

jueves, 17 de septiembre de 2015

¿En qué consiste la manipulación genética?

Manipulación genética
Todos los seres vivos que se reproducen mediante reproducción sexual, utilizan esta característica para conseguir la recombinación de su material genético (ADN) en la mayor medida posible, de manera que los individuos que surjan después de la reproducción sean de características muy variadas y asegurando que dichas características sean las más adecuadas para asegurar la supervivencia de la especie.

A medida que la ciencia de la biología ha ido evolucionando, se han podido ir identificando las diferentes secciones del ADN (ácido desoxirribonucleico) que, en un ser vivo, sirven para determinar cómo van a ser determinadas características de ese ser vivo.

miércoles, 8 de julio de 2015

¿Por qué las mareas suben y bajan?

Efecto de la Luna sobre las mareas
Todo el mundo sabe que las mareas son el fenómeno consistente en el hecho de que el mar aumenta o disminuye su altura. El fenómeno de las mareas es más apreciable cuando el fondo cercano a la costa está muy cerca de la superficie y es menos notable cuando dicho fondo marino es muy profundo. En el primer caso la marea puede provocar que el mar progrese o se repliegue incluso más de cien metros.

Pero lo que no todo el mundo sabe es que la principal causante de las mareas es la Luna, en combinación con la acción del Sol.

La Tierra tiene las tres cuartas partes de su superficie cubierta por agua. Por lo tanto, si nos imaginamos que la Tierra estuviera mucho más cerca de la Luna, sería lógico pensar que el efecto de la gravedad de la Luna provocaría que el agua se “alargase” hacia ella. Es decir, la superficie del agua se deformaría, tomando una forma “alargada” en dirección hacia la localización de la Luna y “contraída” en la dirección perpendicular a la misma (ver dibujo).

martes, 19 de mayo de 2015

¿Qué es la humedad relativa del aire?

Higrómetro para medir la humedad relativa del aireEn términos científicos, la humedad relativa es la cantidad de agua (humedad) que contiene una masa de aire, en relación con la máxima humedad absoluta que podría admitir dicho aire, en las mismas condiciones de temperatura y presión atmosférica, sin que dicha humedad se condense en forma de agua y deje de formar parte del aire. La humedad relativa se expresa en porcentaje y es la forma más habitual de medir y expresar la humedad ambiental. El higrómetro (ver foto) es el aparato utilizado para medir la humedad relativa.

Para explicar de forma sencilla y didáctica este concepto podemos utilizar un símil muy fácil de comprender y asimilar.

miércoles, 25 de febrero de 2015

¿Por qué los cometas tienen cola? (el cometa Halley)

Los cometas son básicamente bloques de hielo que algunos han tenido a bien llamar nieve sucia. El nombre de cometa tiene su origen en una palabra griega que significa estrella de largo cabello.



Sin duda, el cometa de cola más conocida es el cometa Halley. Este cometa órbita alrededor del Sol y tarda unos setenta y seis años en completar una vuelta completa. Su órbita es elipsoidal, como la de todos los planetas, aunque la elipse que forma el Halley tiene una excentricidad muy elevada, lo que quiere decir que traza una elipse muy estirada. Esto significa que la distancia entre el Sol y el cometa Halley varía mucho dependiendo del lugar de su órbita en la que se encuentre, ya que el Sol no está localizado en el centro de la elipse, sino cerca de uno de los extremos de la misma, para ser más exactos y hablando en términos matemáticos, el Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse.

miércoles, 14 de enero de 2015

¿En qué consiste la proporción áurea?

La proporción áurea o el número de oro en preguntas y respuestasLa proporción áurea se trata de un número especial que ocupa a la humanidad desde tiempos muy antiguos y que también se conoce como media áurea, sección áurea, razón áurea, divina proporción, razón dorada, número aureo, número dorado y número de oro. Este número ya era conocido alrededor de 2000 a. C. por babilónicos y asirios, sin embargo, fue el matemático griego Euclides (300-265 a. C.) el primero en realizar un estudio formal sobre la proporción áurea.

Para definir de una forma entendible el número de oro, podemos decir que, suponiendo que tengamos una cuerda recta y la dividamos en dos trozos uno grande y otro pequeño, la proporción resultante de dividir la cuerda completa entre el trozo grande es idéntica a la proporción resultante de dividir el trozo grande entre el pequeño (ver dibujo).

martes, 25 de noviembre de 2014

¿Por qué sale el arco iris?

Arcoíris
El arco iris es un bonito fenómeno natural que se puede explicar de una manera bastante sencilla. La luz que nosotros percibimos y vemos es de color blanco pero, en realidad, esta compuesta por un gran número de colores diferentes, colores que sumados conforman el color blanco.

¿Qué es lo que sabemos del arco iris por simple observación? Sabemos que aparece cuando simultáneamente llueve y hace sol, pero sabríais explicar por qué. Pues el por qué tiene relación con la refracción de la luz, ese curioso fenómeno que podemos observar cuando introducimos el palo de una escoba en el agua y vemos que parece torcerse, fenómeno cuyo fundamento científico está en el hecho de que la luz varía su trayectoria cuando cambia de medio (en nuestro ejemplo, cuando pasa del aire al agua).

martes, 11 de noviembre de 2014

¿Cómo se generan los rayos durante una tormenta?

Cómo se generan los rayos durante una tormentaLas tormentas son perturbaciones atmosféricas, bastante violentas, que suelen venir acompañadas de rayos (lo que los meteorólogos llaman aparato eléctrico), viento fuerte, y lluvia, nieve o granizo. Creo que todos tenemos bastante claro el concepto de tormenta, lo que seguro que no está tan claro es por qué se generan rayos durante las mismas, así que desde preguntas y respuestas os intentaremos aclarar esta cuestión.

La causa de los rayos son las diferencias de carga eléctrica o potencial eléctrico que se producen durante las tormentas entre las propias nubes y, sobre todo, entre las nubes y el suelo terrestre. Esta diferencia de carga es algo parecido, aunque a mucha mayor escala, a lo que ocurre entre los polos opuestos de una batería o una pila.